布尔战争,大英帝国衰落的起点--一战起源

英国殖民版图"这个世界几乎已经被分配完毕,他所剩下的地区也正在被征服、被拓展。想一想夜晚在空中所看到的那些星球吧,想想那些我们永远无法到达的远大的世界吧!

布尔战争,大英帝国衰落的起点--一战起源

英国殖民版图

"这个世界几乎已经被分配完毕,他所剩下的地区也正在被征服、被拓展,想一想夜晚在空中所看到的那些星球吧,想想那些我们永远无法到达的远大的世界吧!我常常这样想,如果可能的话,我将吞并这些星球。看到它们这样清楚而又那么通远,真使我感到悲伤。"这是英国驻南非开普殖民地的总督塞西尔.罗得斯的段话。

自从有了殖民地,英国便开始喜欢使用"英帝国"一词, 英国作为一个殖民帝国的历史达350年之久。可以说,英国的强盛是与英帝国的强大联系在一起的。 到19世纪时英帝国逐渐攀上了它的发展巅峰,到"一战"爆发时,共拥有近200万平方公里的土地和4.3亿人口,占当时全球总人口的1/4及全球面积的1/4,而英国本士只有区区24万平方公里。

19世纪末,如果翻开那时的世界地图,人们会发现,从冰封荒芜的加拿大海岸到炎热富饶的印度次大陆,从广袤无垠的澳大利亚大陆到大西洋中只有几块礁岩的弹丸小岛,全世界有将近30%的土地标着猩红的颜色。在这些土地上,蓝白红三色的米字旗高高飘扬,向全世界炫耀着登峰造极的"日不落帝国"那不可一世的傲慢、 自负和辉煌。通过几个世纪的扩张和殖民,19 世纪末的英国已处于鼎盛时期,殖民地遍及加拿大、印度、澳大利亚、新西兰、马来亚、西印度群岛、非洲等世界各个角落,面积达到本国领土的一百多倍,成为地球上实力最强大的"日不落帝国"。为了建立这个帝国,英国在先前的近400年时间里,发动了230多场战争,而派出兵力最多、斗争最为残酷的要数布尔战争。

在19世纪和20世纪相交之时,大英帝国独自发动了一场战争,继续扩大帝国的版图和势力范围,但是这场战争终止了大英帝国的扩张。这场战争位于南非,史称第二次布尔战争。大英帝国在此之前曾经发动过一次布尔战争,但规模较小,时间也就几个月,双方的伤亡和损失都不大。然而,进入20世纪,第二次布尔战争已成为对大英帝国的一场严峻考验--大英帝国还能所向无敌地继续扩张吗?为了征服殖民地,瓜分别的星球当然不现实,不过有一个蛮荒而富饶的大陆就摆在其眼前--在 当时最后一片未完全开发的处女大陆非洲,那里有无法形容的原料宝藏,取之不尽的人力资源。为了在非洲争夺更多的殖民地、更多的原料、更多的市场,新兴的和老牌的欧洲列强们上演了一幕幕竞争、角逐、钩心斗角、纵横捭阖的好戏。威廉二世执政以来,德国奉行的"世界政策"的核心是称霸世界,德国开始和英国争雄。英国竭力想利用武力吞并南非,从布尔人手里夺得奥兰治和德兰士瓦两个共和国,因为这里的钻石和黄金对英国有极大的诱惑力。而德国也早就垂涎这个地区,威廉二世一面鼓动德国向这一地区输入商品,向德兰士瓦进行经济渗透,一面用金钱和军火支持布尔人对抗英国。英国历史上的战争大体分为两类:一类是为建立和争夺殖民地而进行的战争,如美国的独立战争、中国的鸦片战争,布尔战争也属于这一类战争;另一类是与欧美列强争霸欧洲、 争霸世界的战争,对当今世界影响最大的当数两次世界大战。如果说布尔战争中止了英帝国海外殖民扩张的步伐,两次世界大战则终结了英国的霸主地位。

布尔战争,大英帝国衰落的起点--一战起源

南非

"布尔"系荷兰语,意为"农民"。布尔人是指到南部非洲殖民的"海上马车夫"荷兰人的后裔。1652年,第一批荷兰人来到南非的开普地区,建立了殖民地。经过百余年的殖民活动,布尔人已成为当地的主要民族,分别建立了德兰士瓦和奥兰治两个布尔人共和国。1867 年,奥兰治河地区发现钻石。1886年,在南非中部的约翰内斯堡地区,又发现了世界上最大的黄金矿区。见此巨利,船坚炮利的英国人岂能坐视不理?在19世纪60年代,南非是世界各处白人殖民地中最落后的地区之一。 这里人口稀少而且居住分散,居民主要从事畜牧业和半自给农业,资金极端缺乏,工业、农业和商业的发展都很缓慢。因为贫穷,白人也不愿意来这里定居,来自欧洲的移民船过好望角而不入,而是驶向更富庶的澳大利亚和新西兰。然而,南非金刚石矿和金矿的发现改写了南部非洲经济史,也使这里的政治史遽然改观。1886年威特沃特斯兰德地区金矿的发现增加了布尔共和国已知矿藏的价值,此时,继1887年吞并祖鲁人领地后,英国人已切断了布尔人人海的通道,加剧了南非地区的紧张局势。成千上万名冒险者涌入德兰士瓦来碰运气,外来者与布尔人之间的冲突也急剧上升。1895 年,英国政府秘密指示开普殖民总督罗得斯吞并德兰士瓦,于是,罗得斯派遣一支装备精良的800人的军队,偷袭德兰土瓦首府,同时事先策划城内的英国侨民暴动作为内应。但是,这-机密被想与英国争夺世界霸权的德国政府获悉,并转告德兰士瓦政府提前做好准备。布尔共和国没有一支传统意义上的军队,只是将松散的民团编成了义勇军。他们的领导人无论在战略还是战术上都没有一-致的主张,按照英国标准,布尔义勇军看上去就像一群衣衫褴褛的乌合之众,军官和士兵们都普遍轻视这些与他们作战的农夫们。但布尔人拥有现代步枪,他们的战士也都是出色的神枪手,他们了解南非的树林草原,并在开垦这片严酷凶险的土地的斗争中,拥有了一种坚韧精神。

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由于地形不熟,应该第一次发明了迷彩服

1896年1月2日,在克勒克斯多普城郊,2000 多名布尔军伏击英军,打死134人,缴获所有英军枪械。英国人接受不了如此受辱,正值鼎盛时期的大英帝国调动了本土以及加拿大、澳大利亚、新西兰的力量,投人45万军队,而当时布尔人在南非建立的两个国家德兰土瓦和奥兰治,全部人口加起来不过44万,男性青壮年即使全部上阵,也不过8万多人。在整个战争中,大多数欧洲人的同情都倒向布尔人。虽然皇家海军使这种同情不能转化为有意义的支援,但是,布尔人在保卫自己家园的精神支撑下,与大英帝国对抗了两年半,男性青壮年损失70%,不得不与大英帝国谈判停战条件。从传统意义上说,这场战争已经结束了,但在现实中它却只是开始。传统意义上的抵抗崩溃后,布尔人返回了他们的家园,却拒绝接受将他们的国家置于英国殖民统治下的结局。他们转向了游击战,直搞得英国人疲于应付,使英国大众深刻体会到殖民扩张的苦涩后果。为了挽救日益不利的形势,英国人转而攻击布尔游击队所依靠的平民支持者,结果虐待和屠杀平民的丑闻不断发生。英国虽获得了胜利,但为了征服这样个很小的民族 ,却花费了三年时间,派出的军队人数甚至超过了布尔人的总人口数,付出伤亡近2.2万人、耗资20多亿英镑的高昂代价,还失去了国际社会的道义支持,如此惨重的代价,使英国人的心灵深受震撼。对作为战胜国的大英帝国来说,战争前期的失利,暴露出了英国军队极大的缺陷,当时英国的陆军将领们还是满足于上百年前的陈旧战术。从布勒、哈特等人在战斗中的表现看来,当时的英国陆军不愧是一群"驴子指挥的狮子"。从俾斯麦时代起,老态龙钟的英国陆军便已显颓势,当年俾斯麦曾被问到,如果英国陆军在波罗的海登陆,德国将作何对策,俾斯麦说"我将派出警察去逮捕他们"。

英国殖民者

殖民者

布尔战争虽然以英国胜利而结束,然而,大英帝国却处于极其不利的地位。英军为了应付到处袭击的布尔人游击队,疲于奔命,伤亡重大。欧洲诸强几乎一致谴责英国在南非的政策,认为英国为了贪求黄金而欺凌两个布尔人小国。他们认为,英国在战胜布尔后所得到的巨大黄金利益,将使自己更处于劣势。于是,法俄德三国一度谋求联合,共同对抗英国。1900 年,趁英国陷于战事无暇顾及之机,法俄两国绕开英国,偷偷地瓜分了在土耳其的势力范围。布尔战争是英帝国在海外争夺和扩展殖民地的最后一场战争,此战是"一战"前英国发动的数不清的海外殖民地扩张战争中,动员兵力最多、耗费财力最大、持续时间最长、伤亡最重的一场战争。这场战争中英国遭到布尔人的游击战打击,出动大量兵力,使用残酷的手段,才得以取胜,但布尔战争引起了大英帝国内部的巨大变化,高额的战争开支使英国无力再花巨大的代价来维持帝国体系。布尔战争终于成为了大英帝国衰落的起点,这场以强欺弱的战争之后,大英帝国不再坚持一贯主张的自由贸易口号,而是同时挥舞自由贸易和保护主义的旗帜,大英帝国的荣耀彻底失去,丘吉尔说他为此痛不欲生。

先进的现代枪械

德皇威廉二世眼见英国在南非的冒险行动以闹剧收场,就利用这个事件大做文章,拉拢法国和俄国,试图结成大陆同盟对英国施加压力,让英国在海外殖民地的瓜分中作出让步。对此,英国大为恐慌,急忙将太平洋上的萨摩亚群岛中的两个岛屿让给德国,又与当时尚不算超级大国的美国订约,给予美国在中美洲开凿使用运河的方便,接着,在1902年与日本签订了同盟协定。英国试图通过这些行为,拉拢德美日,以抗衡法俄。布尔战争是英帝国发展史上的一道分水岭,在此之前的帝国不断上升,在此之后的帝国开始走向没落。其重要标志是英国开始把注意力从扩大帝国转到巩固帝国上来,同时也使各殖民政府与英国政府日渐处于同等地位上,给殖民地的离心倾向提供了更大动力。布尔战争成为英国殖民体系瓦解的拐点,"一战"结束后,大英帝国则开始全面瓦解。

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